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米粒影业《无敌乒乓兔》,惜别今年档期

二月 16, 2017

米粒影业这部观众盼望已久的动画电影《无敌乒乓兔》遗憾告别今年的档期,这是他们错过的第二个计划内档期了。在本周一则采访中,米粒影业CEO张青确认,本作的制作日程目前有所延后,其故事在开始制作后的三年内也经历反复修改。新的计划是将于2018年春节上映,于是这就让我开篇的【鸡年愿景】化为泡影。

联合执掌这部电影的导演,他的名声和其他今年上映的中国动画电影的导演比起来更著名,也更另类。迈克·约翰逊,最知名的作品是他和蒂姆·波顿联合执导的奥斯卡提名定格动画电影《僵尸新娘》。另外他也参与制作了《飞天巨桃历险记》和《怪诞城之夜》。他的合作导演是米粒影业的御用导演宋岳峰。

约翰逊同时也和他的妹妹贝瑟妮一同担任编剧,剧本原案由彼得·巴索奇尼担纲,讲述了关于一只兔子渴望成为世界最好的乒乓球手的故事。

一年前,米粒影业放出了《无敌乒乓兔》的预告片,以及一款MV风格的片花。这其中展现出的制作水准帮助他们敲定了韩国、东欧和中美洲方面的发行业务。

这种模式也是目前中国动画电影最流行的:前期制作和开发交由好莱坞工作室执行——由《歌舞青春》、《功夫》和《谍中谍3》的制片人比尔·伯顿领衔——而中期制作是在中国完成的,或者具体来说,是在拥有400余员工的苏州分部完成的。

如今,米粒影业总部已在上海落成,而2012年米粒刚刚创建的时候,则得到了中国游戏界最强巨头之一盛大游戏的支持,后者提供了旗下热门游戏的IP。米粒影业还获得了当时《福布斯》杂志评选的一流风投集团深创投和常春藤资本的投资。

米粒影业目前涉足的领域横跨动画、视效、玩具、游戏、VR,以及一个漫画App,加上投资基金,米粒对自己的描述是“不但具备制作国际品质影片的能力,还将创作和科技创新相互融合,目标是给全球的家庭带来高品质的娱乐体验”的“世界家庭娱乐品牌”。

就像今年即将上映的其他中国动画电影一样,米粒影业也将目标转移到了国际市场上。2014年5月,米粒的洛杉矶分部正式落成,而前盛大执行合伙人,现任米粒影业主席兼CEO张青解释说:“在其他公司还在探索如何在中国市场推广高成本动画电影的策略的时候,我们认为用合理预算制作合家欢电影拥有更大的潜力去发散到全世界。”

米粒影业的处女作《龙之谷:破晓奇兵》切实实践了这一策略。这部作品原计划是三部曲中的首部。尽管这个IP本身改编自一个拥有一亿亚洲玩家的游戏,但为了吸引海外观众的兴趣,这部影片成为了2014年首批为了美国指定地区上映而重制英文配音的中国-好莱坞联合制作的电影之一。由经验不足的准新人宋岳峰执导,票房仅有2200万美元,但这部影片用扎实的进步赢得了满堂喝彩。

自那之后,事情进展的并不顺利。米粒和盛大之间的IP授权于2015年8月终止,这让三部曲之二《精灵王座》陡生变数。这部影片在2016年由光线影业发行,依旧由宋岳峰执导,中国本土票房仅得2740万人民币(360万美元)。他们只能寄望于海外票房止损,而财政危机也使得他们取消了三部曲的最后一部。

米粒影业于2016年5月完成了C轮融资,并声称其估值达到了40亿人民币(5.75亿美元),但去年年底的数量不明但规模不小的裁员中,包括了真人电影《星核》和位于深圳的一家新公司的员工,而据张青称,这是为了精简业务,回归动画制作。

米粒影业原计划将发布的包括《无敌乒乓兔》、《星核》和《哪吒传奇》在内的三部影片,目前都不在2017年的上映计划中。

取而代之的,公司目前正在与上海美术电影制片厂合作,联合制作《阿凡提新传》,这是一部1979年经典动画剧集的翻拍,讲述一位维吾尔族智者和故事家的旅程。而2015年,米粒作为6家工作室之一参与联合出品的动画电影《三只小猪》的续集,确定将在今年4月上映。而在动画电影业务之外,米粒影业也计划对评书故事进行改编——这是一种传统的艺术形式——而他们未来将把单田芳的《三侠五义》改编成动画剧集。

Chinese Feature Animation in 2017

原力动画:《DUCK DUCK GOOSE》

易动传媒/20世纪福斯: 《美食大冒险》

追光动画:《阿唐小来的奇幻之旅》

泽灵文化: 《仰望星空》

米粒影业《无敌乒乓兔》,惜别今年档期

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